La mosquée Aghlabide Ibn Khayrun à Kairouan

Publié le Mis à jour le

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Façade de la mosquée des Trois Portes, également connue sous le nom de mosquée Ibn Khayrun

La mosquée, simple oratoire de quartier, est édifiée vers 252 de l’hégire (soit en 866) par le commerçant arabo-andalou installé à Kairouan, Muhammed bin Khairūn al-Ma’āfirī al-Andalusī. Ceci est confirmé par l’historien andalou de Marakesh Ibn Idhari (xive siècle) ainsi que par l’inscription de la façade. Par la suite, la mosquée connaît des travaux de restauration avec l’adjonction d’un petit minaret à l’époque hafside, vers 1440

Vue de la partie supérieure du minaret
Vue de la partie supérieure du minaret

La façade, haute de sept mètres, est la composante la plus remarquable de l’édifice. Considérée comme l’un des plus beaux spécimens de l’architecture islamique3, elle constitue un véritable inventaire du répertoire décoratif kairouanais à l’époque aghlabide1. Son agencement, axiale et symétrique, comporte trois arcs appareillés etoutrepassés qui reposent sur des colonnes antiques de remploi ; celui du milieu est plus haut et plus large que les deux autres. Les écoinçons des arcs sont décorés d’un exubérant décor de rinceaux entremêlés de feuilles de vigne stylisées à trois ou à cinq lobes qui rappellent le décor de la demi-coupole en bois peint du mihrab de la Grande Mosquée de Kairouan

Plus haut se trouvent deux bandeaux calligraphiés (ixe siècle) ornés d’une écriture kufique en relief, dont les hampes des lettres sont biseautées et présentent des versetscoraniques ainsi que le nom du fondateur et la date de construction, qui sont séparés par une frise à décoration essentiellement florale ; parmi les motifs se distinguent des paires de rosettes, des rosaces à huit branches composées de palmettes à cinq lobes ou de demi-fleurons ainsi que des fleurs à huit pétales en forme d’étoile1.

L’un de ces bandeaux présente une citation des versets 70-71 de la sourate 33 du Coran : « Au nom d’Allah, le Tout Miséricordieux, le Très Miséricordieux. Ô vous qui croyez ! Craignez Allah et parlez avec droiture afin qu’il améliore vos actions et vous pardonne vos péchés. Quiconque obéit à Allah et à Son messager obtient certes une grande réussite »6. L’autre bandeau donne des informations précises sur la fondation de l’édifice : « Au nom de Dieu le miséricordieux et le bienveillant. À Dieu seul appartient la décision. Ainsi en a-t-il été et sera de toute éternité. Muhammed bin Khairūn al-Ma’āfirī al-Andalusī a décidé la construction de cette mosquée, pour obtenir la faveur divine et dans l’espoir de Son pardon et de Sa miséricorde, en l’an 252 ».

Cette harmonieuse façade est couronnée par une frise supérieure de consoles en pierre

 

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Détail des motifs épigraphiques et floraux de la façade

Notes et références

  1. ↑ abcde et f (fr) Mosquée des Trois Portes (Musée sans frontières) [archive]
  2.  (en) Clifford Edmund Bosworth, Historic cities of the Islamic world, éd. Brill, 2007, p. 259 [archive]
  3.  Henri Saladin, Tunis et Kairouan. Voyages à travers l’architecture, l’artisanat et les mœurs du début du xxe siècle, coll. Les Villes d’art célèbres, éd. Henri Laurens, Paris, 1908, p. 132
  4.  Traduction des inscriptions par Gisela Kircher, Die Moschee des Muhammad b. Hairun (Drei-Tore-Moschee) in Qairawân/Tunesien, éd. Publications de l’Institut archéologique allemand, Le Caire, vol. 26, 1970, p. 166
  5.  Bernard Roy et Paule Poinssot, Inscriptions arabes de Kairouan, vol. 1, éd. Klincksieck, Paris, 1950, pp. 61-64
  6.  Gisela Kircher, op. cit., p. 157
  7.  Gisela Kircher, op. cit., pp. 153-154
  8. ↑ a et b (fr) Mosquée des Trois Portes (Qantara) [archive]
  9.  Gisela Kircher, op. cit., p. 148
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