La mosquée de Fustat du compagnon et général rashidun Amr ibn al-As 642

Publié le Mis à jour le

Vue aérienne sur la mosquée du compagnon et général rashidun  Amr ibn al-As
Vue aérienne sur la mosquée du compagnon et général rashidun Amr ibn al-As construite en 642

La mosquée Amr ibn al-As (en arabe: جامع عمرو بن العاص) est située dans le quartier historique du Caire, en Égypte. Modifiée à de nombreuses reprises au cours des siècles, elle se distingue à la fois par son caractère modeste et l’ancienneté de sa fondation : érigée à partir de 6421.

Elle doit son nom au général arabe Amr ibn al-As radi Allah anhu, qui conquit l’Égypte et y introduisit l’islam à la fin du VIIe siècle.

L'entrée de la mosquée du califat Rashidun de Fustat (Le Caire) du compagnon et général rashidun  Amr ibn al-As avec écris "Allahu Akbar"
L’entrée de la mosquée du califat Rashidun de Fustat (Le Caire) du compagnon et général rashidun Amr ibn al-As avec écris « Allahu Akbar »

Amr ibn al-As, compagnon du prophète (paix et bénédiction d’Allah sur lui) et général des armées musulmanes du califat Rashdun, conquiert la riche province d’Égypte en 639. Après avoir pris Péluse et la forteresse de Babylone d’Égypte, il installe un camp de tentes au nord de celle-ci : la future Fostat (« campement », en arabe), qui deviendra Le Caire, peu avant de faire marche vers Alexandrie (alors capitale de l’Égypte), une colombe vient pondre un œuf devant la tente du général musulman. Après la victoire de celui-ci, jugeant la chose de bon augure, il décide qu’à l’emplacement du campement s’élèvera la nouvelle capitale du pays. Au centre du camp, la tente du commandant est aménagée en mosquée, suivant l’exemple du prophète Muhammad (paix et bénédiction d’Allah sur lui), qui avait fait de même avec sa maison de Médine2.

L'intérieur de la mosquée du Compagnon et général Rashidun Amr ibn a-As au Caire Egypte Fustat
L’intérieur de la mosquée du Compagnon et général Rashidun Amr ibn a-As au Caire Egypte Fustat

En 642, une mosquée « en dur » est édifiée, mais reste très rudimentaire : les descriptions de l’époque la présentent comme un petit édifice en terre crue, couvert d’une toiture de palmes supportée par des troncs de palmiers. Épousant la forme d’un rectangle de 30 coudées de largeur sur 50 de longueur (soit 29 mètres sur 15 environ), elle ne comprenait aucun mobilier, avait un sol en terre battue, et c’est à l’aide de quatre piliers qu’était matérialisée la direction de la qibla.

Le sanctuaire est agrandi en 672 par Maslamah Ibn Mukhallad al-Ansâri, gouverneur Omeyyade d’Égypte pour Muʿāwiya, premier calife omeyyade. Sa superficie est doublée et quatre minarets sont établis aux angles du bâtiment3. Le mobilier reste très sommaire, mais des tapis de paille viennent recouvrir le sol4. La mosquée est de nouveau agrandie par ʿAbd al-ʿAzīz ibn Marwān en 698, et sa structure renforcée. Un mirhab concave (innovation architecturale) est mis en place vers cette époque, copié sur celui réalisé dans la mosquée de Médine par Omar ibn Abd al-Aziz3. De nouvelles transformations sont menées en 827, à la faveur d’une campagne de travaux menée par Abd Allah ibn Tahir. Quelques années plus tard, le calife abbasside Al-Ma’mūn est à l’origine de nouvelles transformations, portant les dimensions de l’édifice à 120 mètres sur 1124. Un nouveau minaret est édifié (portant leur nombre à cinq) sous lesFatimides. À cette époque, la petite mosquée de terre crue n’est plus qu’un lointain souvenir : les murs sont désormais en pierre et les troncs de palmiers ont été remplacés depuis longtemps par des colonnes en marbre.

En 1169, Fustat est délibérément incendiée par ordre du vizir Shawar, craignant que la ville ne soit prise par les armées croisées4. Le centre du pouvoir est déplacé plus au nord, où une nouvelle ville a été fondée quelques années plus tôt (969) : Al-Qaira, « La victorieuse », c’est-à-dire Le Caire.

La mosquée sera pourtant relevée de ses ruines en 1179 par Saladin. En 1302, un tremblement de terre l’endommage de nouveau, mais elle est restaurée4.

Panorama dans la mosquée du compagnon et général Rashidun  Amr ibn al-As à Fustat (Le Caire) en Egypte
Panorama dans la mosquée du compagnon et général Rashidun Amr ibn al-As à Fustat (Le Caire) en Egypte

note:

  1. a, b, c et d Égypte, guides voir, Hachette, p.124
  2. Dictionnaire de civilisation musulmane, éditions Larousse, p.219
  3. a, b, c et d La mosquée de Amr ibn Al-As [archive], in Islamophile, 8 octobre 2010
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