Le 1er génocide en Europe: Les Morisques (arabo-musulmans) 1609 par Rodrigo de Zayas, mars 1997

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Arrivée des Morisques Oran Série: L'expulsion des Maures  [1613] huile sur toile  111 x 174 cm Mestre Vicent colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell
Arrivée des Morisques arabo-musulmans à Oran
Série: L’expulsion des Maures
[1613] huile sur toile
111 x 174 cm Mestre Vicent colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell

SIR Richard Fox Vassal, deuxième lord Holland (1773-1840), était anglais, riche et célèbre, ce qui ne lempêchait pas davoir quelques ennuis de santé. En 1802, son médecin lui conseilla un séjour de repos dans un climat sec et salubre. Sir Richard jeta son dévolu sur Madrid et sy installa avec armes et bagages. Au bout de deux ans, le jeune lord avait appris lespagnol et se préoccupait de trouver des manuscrits pour la bibliothèque de Holland House, limposante mansion familiale, que lon peut encore admirer à Londres. En 1804, il acheta une liasse de documents manuscrits à un certain don Isidoro de Olmo. Sir Richard venait dacquérir lacte de naissance du premier Etat raciste de lhistoire.

Homme intelligent et cultivé, lord Holland ne comprit cependant pas toute la portée des documents quil emporta à Londres, se contentant dinscrire, en tête de la liasse, quil sagissait de  » papiers, Mémoires, descriptions et correspondances datés de 1542 à 1610 au sujet des morisques dEspagne « .  » Certains, note-t-il, sont des copies, dautres des originaux ; parmi ces derniers, il y a quelques lettres de Gonzalo Pérez (père du célèbre Antonio) (1) adressées à Philippe II, avec des notes marginales autographes qui constituent les réponses de ce monarque.  »

Le 21 novembre 1989, lensemble de ces documents fut mis aux enchères à Londres : il se trouve à présent dans mes archives à Séville, sous le titre générique de  » collection Holland « . Létude approfondie de cette collection révèle la teneur dun débat au sein des plus hautes instances de lEtat espagnol concernant limportante minorité hispano-musulmane, convertie de force au catholicisme. Morisque signifiait exactement :  » musulman espagnol converti au catholicisme « . Le problème social et politique posé par cette minorité était celui de la plupart des minorités : une altérité mal tolérée par la majorité.

Altérité religieuse dabord, car les morisques restaient, en fait, des crypto-musulmans. Altérité linguistique et sociale aussi, parce quils entendaient conserver leur langue (larabe), leurs modes vestimentaires, leurs habitudes culinaires et hygiéniques (ils ne mangeaient pas de porc et se lavaient souvent, choses mal tolérées par les chrétiens de lépoque), et leurs jours de fête. Perçue, de surcroît, comme celle d » agents de lennemi étranger « , cest-à-dire comme des alliés actifs de lEmpire ottoman, laltérité des morisques les désignait dune manière tangible comme  » une menace pour la République chrétienne « .

Vers lEtat raciste

LESPAGNE, depuis linstauration de lInquisition comme partie intégrante de lEtat (1481- 1483) par les Rois Catholiques, avait une vocation religieuse nettement unitaire et normalisée. Cest dire quil y eut, en Espagne, une  » question morisque  » qui, par maints aspects de ses causes et de ses conséquences, rappelle la  » question juive  » des années 30 et 40, et même lactuelle situation de certaines minorités ethniques en Europe ou ailleurs.

Lintérêt fondamental de la collection Holland, cest quelle révèle le passage dun Etat sectaire où un membre dune crypto-minorité religieuse avait la possibilité de se convertir pour sintégrer à la société majoritaire, à un Etat raciste où cette même minorité devenait lobjet dune persécution institutionnelle, au- delà de toute considération religieuse.

La grande Migration des Andalous ver l'Afrique du Nord, ver le Maroc, l'Algérie et la Tunisie
La grande Migration des Andalous ver l’Afrique du Nord, ver le Maroc, l’Algérie et la Tunisie

Le premier pas vers lEtat raciste fut bien modeste et, en tout cas, antérieur au document le plus ancien de la collection Holland : en 1535, le chapitre de la cathédrale de Cordoue demanda au pape Paul III de sanctionner linstauration dune condition de  » propreté de sang  » (limpieza de sangre) pour pouvoir accéder à un poste rémunéré au sein du chapitre. Le pape refusa, mais le chapitre de Cordoue eut recours au roi-empereur Charles Quint. Celui-ci trouva lidée bonne et fit pression sur le pape pour quune telle contrainte fût appliquée sur lensemble du royaume. Paul III fut obligé de sincliner : toute personne désirant obtenir un poste rémunéré en Espagne devait désormais démontrer quelle navait aucun membre juif ou musulman dans sa famille depuis au moins quatre générations. Devenue loi, cette obligation ne fut pleinement abrogée que le 13 mai 1865, avec une brève interruption pendant le règne de Joseph Bonaparte (1808-1812).

Concernant, par exemple, les juifs ou marranes, lEtat espagnol en venait à considérer en quelque sorte quil y avait  » conflit entre la tradition nationale (…) et une tradition juive inassimilable »,  « et lon sera conduit, poursuit-il, à partir de cette idée quest juive toute personne qui manifeste soit par des signes décisifs, soit en raison de présomptions suffisamment graves la présence ou la persistance de la tradition juive ».

Tradition juive ou musulmane peu importe : le problème était exactement le même. Les propos cités ci-dessus sont du pétainiste français Xavier Vallat, publiés dans ses Mémoires après 1945 (2). Mais Vallat était moins exigeant que ses prédécesseurs espagnols, car il se contentait de deux grands-parents non juifs ou moins pour qualifier un citoyen de  » bon Français « .

On a vu que la « propreté du sang » en Espagne, avant 1865, ne sobtenait que sur quatre générations  » non contaminées  » ; il est, malgré tout, frappant de constater une telle continuité de concepts, au point quils en deviennent interchangeables. Xavier Vallat était un bon catholique, qui ne pouvait en aucun cas être soupçonné de connivence avec les occupants nazis ; ce qui fut dailleurs démontré durant son procès devant la Haute Cour de justice en 1947, où il bénéficia du témoignage dun médecin juif, Gaston Nora.

Peut-on parler de  » racisme dEtat  » au temps de Charles Quint ? Non, parce que lobligation de démontrer la  » propreté de sang  » ne constituait pas encore une définition autre que religieuse du problème. Etait juif ou musulman celui qui pratiquait ces religions : on pourrait tout au plus argumenter que les religions ne se transmettent pas par le sang, cest-à-dire génétiquement, mais nous ne sommes encore en présence que dune confusion ou dune erreur de jugement, une sorte de dérive du sectarisme dEtat institué par les Rois Catholiques.

Dérive néanmoins significative : les documents de la collection Holland, qui correspondent au règne de Philippe II, apportent une nouvelle définition de la minorité morisque. Il sagit désormais dune  » nation « . Quest-ce quune  » nation  » dans lEspagne du XVIe siècle ? Grosso modo, toute collectivité clairement différenciée peut être définie comme une nation. Ainsi, il existe de nombreux cas de bons catholiques espagnols définis comme appartenant à la  » nation morisque « .

La  » propreté du sang  » aboutit à un nouveau critère collectif qui nest ni plus ni moins absurde que la définition du juif comme appartenant à une  » race « . Dès lors, les plus hautes instances du pays – le Conseil suprême de lInquisition, le Conseil dEtat, le Conseil du Trésor, les Etats généraux de Castille et dAragon, sans compter les ecclésiastiques les plus influents, sont de lavis quil faut en finir avec la  » nation morisque « .

Embarquement des Morisques dans Valencia Graó Série: L'expulsion des Maures  [1616] huile sur toile  110 x 174 cm Pere Oromig colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell
Embarquement des Morisques arabo-musulmans dans Valencia Graó
Série: L’expulsion des Maures
[1616] huile sur toile
110 x 174 cm Pere Oromig colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell

Les avis sont partagés entre les trois principaux degrés de cette élimination étatique : le génocide pur et simple, la déportation en masse et lassimilation forcée et sous haute surveillance. Il est malgré tout prématuré de parler de  » racisme dEtat  » : il ny a pas encore de loi espagnole interdisant lexistence ou la présence dune minorité – même définie comme une  » nation  » – sur son territoire.

Cinq documents de la collection Holland proposent explicitement le génocide, soit par la pendaison, soit par les travaux forcés dans les mines dAmérique et aux galères, où les morisques nont aucune chance de se reproduire. Peu ou pas pratiquable à cette époque, cette solution est systématiquement rejetée par les rois dEspagne. Les deux autres suggestions seront appliquées : Philippe II se montrera toujours partisan de lassimilation, tandis que Philippe III (1598-1621), tout comme Philippe Pétain et Xavier Vallat, appuiera les partisans de la déportation.

Les considérations économiques ne sont pas absentes des choix qui furent effectivement adoptés : pour Philippe II, les revenus des dîmes imposées aux morisques sont un argument majeur en faveur de leur présence. Tout le monde en profite : lEtat, lEglise et les grands seigneurs censiers qui composent lessentiel des conseils (ministères) laïques de lEtat.

Révolte de Gallinera  ou Laguardia Série: L'expulsion des Maures  [1613] huile sur toile  109 x 173 cm Jérôme Espinosa colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell
Révolte des arabo-musulman morisques de Gallinera
ou Laguardia
Série: L’expulsion des Maures
[1613] huile sur toile
109 x 173 cm Jérôme Espinosa colonel Bancaja Photographe: Juan García Rosell

Philippe II est un roi prudent et réaliste ; il nest pas insensible aux pressions des grands seigneurs, dont les intérêts sont diamétralement opposés à ceux de lInquisition. Il temporise, sen remet à des commisssions ; bref, il gagne du temps. Les morisques payent. Lorsquils se rebellent dans lancien royaume de Grenade (de 1568 à 1571), ils sont vaincus et déportés vers dautres régions de lEspagne. Ils sont toujours là et payent encore, un peu moins, il est vrai, parce que la culture de la soie disparaît à Grenade. Cétait de loin lactivité morisque la plus lucrative, mais les morisques restent les meilleurs cultivateurs de primeurs dans les zones quils ont mises en valeur et irriguées eux-mêmes depuis des générations.

En revanche, pour Philippe III, la situation se présente sous un autre jour. Ce roi na ni lintelligence ni la volonté de son père. Il remet les rênes du gouvernement entre les mains dun favori, le marquis de Denia, un Valencien, quil fait duc de Lerma puis cardinal. A partir de 1608, loncle paternel du duc de Lerma devient Grand Inquisiteur. La thèse de la déportation, fortement appuyée par les partisans du duc de Lerma qui contrôlent lappareil dEtat, a aussi son argument économique : les pertes de revenus seront amplement compensées par les gains produits par la confiscation des biens morisques (à Berlin comme à Vichy, on parlera d » aryanisation  » des biens juifs).

Révolte des Morisques dans  la Muela de Cortes de la série: L'expulsion des Maures  [1613] huile sur toile  110 x 174 cm Mestre Vicent Col Bancaja Photographe: Juan García Rosel
Révolte des Morisques arabo-musulmans  dans
la Muela de Cortes
de la série: L’expulsion des Maures
[1613] huile sur toile
110 x 174 cm Mestre Vicent Col Bancaja Photographe: Juan García Rosel

La déportation

LE 22 septembre 1609, le roi Philippe III signe un décret qui consacre la naissance du premier Etat raciste de lhistoire. Désormais, aucun membre de la  » nation morisque  » ne pourra résider sur les territoires soumis à lautorité espagnole, sous peine de mort. Le principal responsable de ce décret nest évidemment pas le roi, mais le duc de Lerma.

Le grand théoricien de lEtat raciste est un dominicain valencien, membre du tribunal de lInquisition de Valence. Il sappelle Fray Jaime Bleda : il est lauteur dun livre où il expose ses théories et où il démontre que lélimination des morisques est une  » nécessité urgente « . Le livre est un peu touffu pour le roi, et un résumé simplifié est préparé par un dominicain proche de Bleda, Fray Luis Beltran.

Ce document, qui porte le numéro 40 dans la collection Holland, emporte la décision royale. Le duc de Lerma a gagné : 500 000 personnes – hommes, femmes et enfants, seront déportées avec, au moins, 75 % de  » pertes « . Tous les biens de ces malheureux iront enrichir le duc de Lerma et ses partisans. A lui seul, le duc possède désormais une fortune très supérieure aux réserves du Conseil du Trésor, qui de toute façon lui appartient aussi.

Embarquement des Morisques dans le Grau de Denia  Série: L'expulsion des Maures  [1613] huile sur toile  110 x 173 cm  Mestre Vicent Col Bancaja  Photographe: Juan García Rosell
Embarquement des Morisques arabo-musulmans dans le Grau de Denia
Série: L’expulsion des Maures
[1613] huile sur toile
110 x 173 cm
Mestre Vicent
Col Bancaja
Photographe: Juan García Rosell

 A cette époque, lEspagne, qui détient lhégémonie militaire et politique en Europe, compte huit millions dhabitants, ce qui permet de mesurer lune des principales raisons de sa décadence postérieure et de sa ruine : dans des régions entières les cultures sont abandonnées et tombent en friche. Les corps de métier les plus prospères disparaissent : les transporteurs, les corporations de maçons, les grands éleveurs de chevaux et de mulets, les constructeurs de réseaux hydrauliques pour lirrigation, les maraîchers étaient morisques… Ajoutée à linflation galopante du XVIe siècle, aux épidémies, à la corruption de ladministration, à lincurie et à la rapacité du duc de Lerma, et aux guerres incessantes, cette situation plonge lEspagne dans la période la plus sombre de son histoire.

Depuis quelle a signé les accords de Schengen, lEspagne contemporaine est devenue la gardienne du Sud-Ouest européen. Sa garde civile surveille les côtes de lAndalousie pour empêcher limmigration économique des Maghrébins. A linstar des odieux capitaines qui transportaient les morisques vers Oran, mais les  » débarquaient  » en pleine mer pour gagner du temps et de largent, les capitaines actuels transportent régulièrement des immigrés entre le Rif et lAndalousie, et les débarquent parfois en pleine nuit assez loin des côtes andalouses où ils se noient. Ceux qui ont, malgré tout, la chance datteindre la côte sont arrêtés et refoulés menottes aux poings par la garde civile (3).

Embarquement des Morisques dans la Rive-Vinaroz  Série: L'expulsion des Maures  [1613] huile sur toile  110 x 173 cm  Pere Oromig et Francisco Peralta  Col Bancaja  Photographe: Juan García Rosell
Embarquement des Morisques arabo-musulmans dans la Rive-Vinaroz
Série: L’expulsion des Maures
[1613] huile sur toile
110 x 173 cm
Pere Oromig et Francisco Peralta
Col Bancaja
Photographe: Juan García Rosell

Le racisme contre les gitans, dernière minorité clairement constituée et différenciée, devient sporadiquement violent. Mais lEspagne nest pas seule en cause, et les mesures de  » nettoyage ethnique  » entreprises, de 1992 à 1995, par les nationalistes serbes et croates contre les Musulmans en Bosnie nous ont rappelé tragiquement que lEtat raciste nappartient pas à un passé révolu.

(1) Antonio Pérez, ministre de Philippe II.

(2) Xavier Vallat dirigea le Commissariat général aux questions juives (CGQJ) entre le 29 mars 1941 et le 19 mars 1942. Cf. Michael R. Marrus et Robert 0. Paxton : Vichy et les juifs, Calmann-Lévy, Paris, 1981.

(3) Lire Maurice Lemoine,  » Les naufragés de la migration vers le Nord « , Le Monde diplomatique, décembre 1992.

*Artículo publicado en *LE MONDE DIPLOMATIQUE | MARS 1997 | Page 14

Rodrigo de Zayas, mars 1997 Historien et écrivain espagnol, auteur de : Les Morisques et le racisme dEtat, La Différence, Paris, 1992 ; et de la tétralogie romanesque Ce nom sans écho (la Brigue et le Talion I, les Faussaires II, Shéol III, et La Pourpre prophétique IV), éditions LEsprit des péninsules (15, rue Trousseau, 75011 Paris), 1996 et 1997.

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