L’observatoire astronomique d’Oulough Beg est un observatoire édifié au début du xve siècle à Samarcande par le gouverneur Timouride  de cette ville, le prince-astronome Timouride Oulough Beg.

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Site de l’observatoire astronomique d’Oulough Bek à Samarcande.

 

Histoire

Vers 1429, Oulough Beg inaugura à Samarcande un observatoire astronomique ; il y travailla et enseigna avec quelque 70 mathématiciens et astronomes, dont Qadi-zadeh Roumial-Kachi et Ali Quchtchi, aboutissant à la publication des Tables sultaniennes (zij-e soltâni, en persan), dont la précision resta inégalée pendant deux siècles. Après la mort d’Ulugh Beg, Ali Quchtchi partit avec une copie des Tables sultaniennes à Tabriz, puis àIstanbul, d’où elles atteignirent l’Europe.

Cet observatoire reprenait les plans d’un précédent observatoire, celui de Nasir ad-Din at-Tusi, qui s’élevait à Maragha en Iran au xiiie siècle et dont Oulough Beg avait peut-être vu les ruines1.

intérieur

Postérité

Oulough Beg s’était fait des inimitiés en donnant plus de poids à l’observation qu’au témoignage d’Aristote. Il avait fait scandale avec une fête, à l’occasion de la circoncision de son fils, où il y avait du vin. Mais ce n’est qu’après son assassinat (1449) que des intégristes eurent une occasion de raser l’observatoire2. Il ne fut redécouvert qu’en 1908 par V. L. Vyatkin, lequel avait fait de cette recherche l’œuvre de sa vie et est enterré sur les lieux.

En 1970, un musée fut inauguré en l’honneur d’Oulough Beg ; on y conserve des copies des Tables sultaniennes et de leurs traductions.

En 1977, l’astronome Vladimir Petrovich Chtcheglov fit paraître une étude portant sur la dérive des continents et basée sur la comparaison entre la position actuelle du méridien et celle fournie par les ruines du sextant de l’observatoire3.

Bibliographie

  • Ahmed DjebbarUne histoire de la science arabe, Paris, Le Seuil,‎ 2001, p. 187–8
  • S. Frederick Starr, Lost Enlightenment : Central Asia’s Golden Age from the Arab Conquest to Tamerlan, Princeton University Press, 2013 (ISBN 1400848806 et 9781400848805)
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