Al-Achraf Sayf ad-Dîn Qa’it Bay sultan Mamelouk d’Egypte (1468-1496)

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Bannière du sultan Mamlouk Qaitbay
Bannière du sultan Mamelouk Qaitbay d’Égypte de 1468 à 1496. C’est le règne le plus long pour un sultan mamelouk Bujrite 

(wiki bio) Al-Achraf Sayf ad-Dîn Qa’it Bay1 (né autour de 1416/18-1496) fut sultan mamelouk de la tour (burjites) d’Égypte de 1468 à 1496. C’est le règne le plus long pour un sultan mamelouk de la tour. Ce long règne lui a permis de stabiliser l’économie et de consolider les frontières avec l’empire ottoman au nord du sultanat. Son souvenir reste celui d’un grand bâtisseur : Il a laissé son empreinte dans l’architecture de La Mecque, Médine, Jérusalem, Damas, Alep, Alexandrie, et dans tous les quartiers du Caire.

Portrait des deux dernier sultan Mamelouk d'Egypte le sultan Qaitbay et Sultan Al-Ghawri.
Portraits de deux sultans Mamelouk d’Egypte :  le sultan Qaitbay (né autour de 1416/18-1496) à gauche et le Sultan Al-Ghawri (1446-1516) à droite . 

Il nait en Circassie entre 1416 et 1418. Son adresse au tir à l’arc et en équitation attire l’attention d’un marchand d’esclaves qui l’achète et l’amène au Caire. Qaitbay a alors un peu plus de vingt ans. Il est rapidement acheté par le sultan Al-Achraf Sayf ad-Dîn Barsbay. Il devient membre de sa garde. Il est affranchi par le sultan Jaqmaq2. Qaitbay est promu par le sultan burjite Khuchqadam et devient commandant d’une troupe de mille Mamelouks. Après la mort de Khuchqadam, le 10 octobre 1467, le pouvoir des mamelouks devient instable. Pendant cette période Qaitbay est en exil à Jérusalem en compagnie de son futur secrétaire (dawādār) Yashbak min Mahdi3. Le fils de Khuchqadam règne moins d’un mois. Son successeur, Az-Zâhir Timurbugha ar-Rumi qui ne règne que deux mois nomme Qaitbay commandant en chef de l’armée mamelouke4,5. Pendant cette période, Qaitbay accumule de grandes richesses qui lui permettront de soutenir des œuvres de bienfaisance sans avoir à puiser dans le trésor royal.

Portrait de Qaitbay, sultan mamelouk d'Egypte de 872 à 901 AH (AD 1468-1496).
Portrait de Qaitbay, sultan mamelouk d’Egypte de 872 à 901 Hijra (1468-1496 jc).

Timurbugha est détrôné par une révolution de palais le 30 janvier 1468. Qaitbay apparaît être un candidat de compromis pour lui succéder, il monte sur le trône le lendemain. Il autorise Timurbugha à se retirer honorablement sans le contraindre à l’exil comme d’habitude pour les souverains déposés. En revanche, il contraint à l’exil les auteurs du coup d’Etat et crée un nouveau conseil du royaume formé de ses proches et d’anciens courtisans évincés par ses prédécesseurs. Deux d’entr’eux sont nommés aux plus hautes fonctions : Yashbak min Mahdi comme secrétaire (dawādār) et Azbak min Tutkh comme atabeg, Bien que rivaux, ils restent tous les deux les plus proches conseillers de Qaitbay jusqu’à la fin de leurs carrières. Ils rivalisent dans la construction de quartiers résidentiels aux environs du Caire que Qaitbay aime visiter6. De manière générale Qaitbay nomme deux adversaires dans des postes équivalents, de sorte qu’il peut arbitrer leur rivalité et imposer ses propres vues.

medine gravure mamelouk
Gravure de l’époque du Sultan Mamelouk Qaitbay (1468-1496)0 de la mosquée prophétique à Medine, 15eme siècle

Le premier défit que Qaitbay doit surmonter est l’insurrection de Shah Suwar (Şehsuvar ou Siwar). Celui-ci est à la tête de la petite dynastie des Dulkadirides (Dulkadiroğlu)7 Turkmène dans le sud-est de l’Anatolie.

En 1465, pendant le règne de Timurbugha, le bey Melik Arslan a été assassiné par son frère Şahbudak qui a le soutien des Mamelouks8. En 1467, Şahbudak est évincé par son autre frère Shah Suwar qui a pour lui le soutien de Mehmet II Fatih8. Une première campagne menée par Azbak en 1469, est un échec. Suwar en profite même pour tenter d’envahir la Syrie. Une deuxième expédition est menée par Azbak la même année est un nouvel échec.

Le sultan mamelouk Qaitbay sur son trône , (tiré du "Pèlerinage d'Arnold von Harrf)
Le sultan mamelouk Qaitbay sur son trône , (tiré du « Pèlerinage d’Arnold von Harrf)

En 1471, une troisième expédition est menée cette fois par Yashbak. Ce dernier va utiliser l’artillerie au cours des sièges. Les Ottomans n’étant pas directement impliqués, Suwar n’a pas d’artillerie à lui opposer, il ne possède que deux canons qu’il n’a pas l’occasion d’utiliser9. Yashbak parvient à mettre les armées de Suwar en déroute. En août 1472, Suwar est pris et ramené au Caire. Le prisonnier est écartelé et ses restes sont suspendus sur la porte Zuwayla au Caire. Şahbudak reprend le trône dont il a été écarté en 1467. En 1480, il est renversé à l’instigation de Mehmed II.

Cote de maille armure Mamelouk Égyptienne du 15eme siècle
Cote de maille armure Mamelouk Égyptienne du 15eme siècle

Après la défaite de Shah Suwar, Qaitbay se débarrasse des restes factions restantes. Il achète ses propres mamelouks et les installe dans toutes les instances du pouvoir. Il sort fréquemment et ostensiblement hors de la citadelle du Caire avec une garde réduite pour montrer sa confiance dans ses sujets et ses subordonnés. Il traverse tout son royaume. Il visite entre autres Damas, Alexandrie, et Alep. Il surveille la réalisation de ses nombreux projets de constructions.

En 1472, il fait le pèlerinage à la Mecque. Il est frappé de la pauvreté des habitants de Médine et consacre une part importante de sa fortune personnelle à l’amélioration de leurs conditions de vie. C’est à travers de telle actions que Qaitbay s’est fait une réputation de piété, de charité et de son assurance royale.

L'armée Mamelouk 1 2 3 4
Les Mamelouks
1) Batteur Mamelouk  (1475)
2) Emir Qaranis Mamlouk (1460)
3) Dame en vetement  de sortie (1500)
(source : osprey)  

En 1480, Yashbak mène une armée contre la dynastie des Ak Koyunlu au nord de la Mésopotamie. Il subit une défaite lors de l’attaque de la ville d’Urfa. Il est fait prisonnier et exécuté. Cet événement préfigure le long affrontement militaire avec le considérablement plus puissant empire ottoman. En 1485, les armées ottomanes débutent une campagne le long de la frontière avec l’État mamelouk. Une armée est levée au Caire. Elle part affronter les ottomans. En 1487, cette troupe mamelouke remporte une victoire surprise près d’Adana. La trêve qui suit est très brève puisque l’année suivante les Ottomans reprennent Adana, mais ils sont une fois de plus vaincus par une très puissante armée mamelouke.

Épée mamelouk dans le style de celle du Prophète (paix et bénédiction d'Allah sur lu) avec une lame-droite , Egypte ou Syrie 13 ou 15eme siècle
Épée mamelouk dans le style de celle du Prophète (paix et bénédiction d’Allah sur lu) avec une lame-droite , Egypte ou Syrie 13 ou 15eme siècle

Finalement une trêve est conclue en 1491. Elle va durer jusqu’à la fin des règnes de Qaitbay et du sultan ottoman Bayezid II. Cette capacité de Qaitbay, de pouvoir contraindre à la paix, la plus grande puissance militaire du monde musulman, renforce son prestige dans son royaume comme à l’extérieur.

Qaitbay encourage les échanges commerciaux avec les européens. En 1486, il reçoit une délégation envoyée par Laurent de Médicis. En retour, Qaitbay envoie à Florence une girafe connue sous le nom de « girafe des Médicis »10 . 

La citadelle du sultan Qaitbay à Alexandrie egypte
La citadelle du sultan Qaitbay à Alexandrie en Egypte

La fin du règne de Qaitbay est marquée par une agitation croissante des troupes et un déclin de sa santé. Il fait une chute de cheval qui le laisse plusieurs jours dans le coma. Nombre de ses hommes de confiance décèdent et sont remplacés par des ambitieux moins scrupuleux. Il s’ensuit une période d’intrigues de palais.

Casque mamelouk d'Egypte  du15-16eme siècle
Casque mamelouk d’Egypte du 15-16eme siècle

En 1492, une épidémie de peste particulièrement virulente, sévit au Caire. Elle aurait fait 200 000 victimes, et jusqu’à 12 000 en une seule journée11. Les mamelouks sont plus nombreux à être atteints que la population locale qui jouit sans doute d’une meilleure immunité11. La santé de Qaitbay s’est dégradée. Sa cour, profite de sa faiblesse pour se diviser en factions rivales. En 1495, le vieil atabeg Azbak, s’allie à l’une de ces factions. Un coup d’État échoue, Azbak doit s’exiler dans le Hedjaz12.

Qaitbay meurt le 8 aout 1496. Il est enterré dans le mausolée attenant à sa mosquée qu’il a fait construire dans le cimetière nord du Caire. Son fils An-Nâsir Muhammad lui succède alors.

Epée mamelouk au musée du Topkapi
Epée mamelouk au musée du Topkapi

Le règne de Qaitbay est habituellement considéré comme l’heureux apogée de la dynastie des mamelouks burgites. C’est une période stabilité politique, de succès militaires, et de prospérité sans comparaison. Les contemporains de Qaitbay l’admiraient en tant que défenseur des valeurs traditionnelles des mamelouks. Dans le même temps on l’a critiqué pour son conservatisme et l’absence d’innovations pour faire face aux nouveaux défis. Après la mort de Qaitbay, l’État mamelouk va subir une période de cinq années d’instabilité et de régression jusqu’à l’accession au trône d’Al-Achraf Qânsûh Al-Ghûrî

Les Mamelouks  1 2 3 4
Les Mamelouks chassent dans le Delta du Nil (osprey)
1) Tarkhan ver 1225
2) Julban ver 1400
3) Lancier Rammaha ver 1450

 

Actuellement, Qaitbay est sans doute mieux connu par l’ampleur de son œuvre architecturale. D’après les sources contemporaines, au moins 230 monuments dont beaucoup existent encore sont associés à son nom. En Égypte, on trouve des bâtiments dus à Qaitbay dans tout Le Caire, ainsi qu’à Alexandrie et à Rosette. Au Caire le palais de Bayt Al-Razzaz, l’une de ces constructions, fait l’objet d’un programme de restauration. En Syrie, il soutient des projets à Alep et Damas. Il est aussi responsable de la construction de madrasas qui existent encore à Jérusalem et Gaza. Dans la péninsule arabique, Qaitbay aide à la restauration des mosquées et à la construction de madrasas, de fontaines, et hôtels à la Mecque et à Médine. Après un incendie en 1481, la mosquée du Prophète (paix et bénédiction d’Allah sur lui)  à Médine qui contient la tombe du Prophète, a été entièrement rénovée sous son égide.

Mamluks1279

notes et liens :

  1. en arabe : al-ʾašraf sayf al-dīn qāʾīt bāy, الأشرف سيف الدين قايت باي, le noble, glaive de la religion ; en turc : Kayıtbay. Écrit aussi Qaytbay, Kait Bey, Qaït Bay, Kaietbai…
  2. Acheté trente drachmes par Az-Zâhir Sayf ad-Dîn Jaqmaq, d’après (en) Anne Wolff, op. cit. (lire en ligne ), p. 32
  3. Anne Wolff, op. cit. (lire en ligne ), p. 32
  4. (en) Nagendra Kr. Singh, op. cit. (lire en ligne ), « Qait Bay », p. 197
  5. (en) Shai Har-El, Struggle for Domination in the Middle East: The Ottoman-Mamluk War, 1485-91, BRILL,‎ 1995 (,présentation en ligne ), p. 88
  6. (en) D. De Smet, Urbain Vermeulen, J. van Steenbergen, Egypt and Syria in the Fatimid, Ayyubid, and Mamluk Eras, Peeters Publishers,‎ 1995, 371 p. présentation en ligne , lire en ligne ), p. 275
  7. (en) Clifford Edmund Bosworth, op. cit. (lire en ligne ), « 129 The Dulghadir Oghullari or Dhu’l-Qadrids », p. 238
  8. a et b (en) Theoharis Stavrides, The Sultan of Vezirs : The Life and Times of the Ottoman Grand Vezir Mahmud Pasha Angelovic (1453-1474), BRILL,‎ 2001, 449 p. (, présentation en ligne, lire en ligne , p. 342
  9. Trente-cinq ans plus tard, le 24 aout 1516, lors de la bataille décisive de Marj Dabiq (turc: Mercidabik), la supériorité de l’artillerie ottomane consacre la victoire des Ottomans contre les Mamelouks. Voir: (en) Michael Winter, Amalia Levanoni, The Mamluks in Egyptian and Syrian Politics and Society, BRILL,‎ 2004, 450 p. (, présentation en ligne , lire en ligne ), « Gunpowder and Firearms in the Mamluk », p. 130
  10. Anne Wolff, op. cit. (lire en ligne ), p. 33
  11. a et b (en) Afaf Lutfi Sayyid-Marsot, A Short History of Modern Egypt, Cambridge University Press,‎ 1985, 151 p. (,présentation en ligne ], lire en ligne ]), p. 35-36
  12. (en) M. W. Daly, Carl F. Petry, The Cambridge History of Egypt, Cambridge University Press,‎ 1998 (, présentation en ligne , lire en ligne , p. 196
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