La forteresse de Babylone d’Egypte prise par Amr ibn Al-As en 638 :

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Tour de Babylone du quartier copte, (Le Caire, Égypte

La Forteresse de Babylone d’Egypte (au Caire)

Dès l’époque de l’empereur  Romain Auguste, la forteresse romaine de Babylone d’Egypte  est construite près de la rive orientale du Nil, face à l’île de Rhoda. Élargie à l’époque de l’empereur Trajan (98-117) et fortifiée par Arcadius (395-408), elle est constituée de tours rondes et de bastions reliés par un mur en briques.

Située à un emplacement stratégique de première importance, la forteresse de Bâbalyûn permet de contrôler le delta tout en dominant le point de passage le plus commode pour traverser le Nil, à la jonction entre la Haute et la Basse-Égypte.

Lors de la conquête de l’Égypte, par le général du califat Rashidun ‘Amr ibn al-‘As en 639, la forteresse est intégrée à la ville de al-Fustat qu’il viens de crée.

Les dynasties suivantes, les Abbassides fondent ensuite Al-Askar en 750 et les Toulounides  Al-Qataï en 868 avant que l’ensemble, agrandi, prenne le nom d’Al-Qahira (la Victorieuse) sous les Fatimides.

 Tour de Babylone du quartier copte
Tour de Babylone du quartier copte

 

 

Al-Fostat et al-Qahira sont unifiées et réunies dans une seule enceinte, gardée par une citadelle, par le monarque ayyoubide Salah ed-Dîn en 1173.

Al-Fostat forme aujourd’hui le Vieux Caire et fut détruite par le vizir  fatimide Shawer.

La forteresse de Babylone s’est transformée très tôt en enclave chrétienne et juive.

La plupart des vieilles églises coptes sont situées sur les ruines de la forteresse, en particulier l’église Al Moallaqa (la suspendue), construite au ve siècle sur le portail sud, d’où son nom de suspendue et l’église Saint Georges (Grecs orthodoxes), construite au-dessus d’une des tours qui surmontent le portail de la forteresse, dont elle épouse l’arrondi.

Les ruines de la forteresse abritent également aujourd’hui le musée copte du Caire.

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