Le palais Omeyyade de Resafa (Sergiopolis) Syrie :

Publié le Mis à jour le

Porte nord de la cité, site du Palais d'Hisham.
Porte nord de la cité, site du Palais Omeyyade  d’Hisham.

Resafa (en arabe : الرصافة), connu à l’époque romaine comme Sergiopolis, est une ville située dans ce qui est maintenant la Syrie.

Il s’agit de l’ancienne résidence du calife Omeyyade Hisham au sud-ouest de la ville d’Ar Raqqa et de l’Euphrate.

Le site remonte au ixe siècle av. J.-C., quand un camp militaire a été construit par les Assyriens. Durant les périodes romaines, elle était un avant-poste fortifié du désert pour se défendre contre les Sassanides. Elle a prospéré du fait de son emplacement idéal sur la route des caravanes reliant Alep, Doura Europos et Palmyre. Resafa n’avait pas de source ni d’eau courante, et elle dépendait de grandes citernes pour capter les pluies l’hiver ainsi qu’au printemps.

Resafa, implantée sur le chemin des guerres perso-byzantines, était bien défendue : elle était entièrement ceinte de murs massifs et possédait une forteresse.

Les arches de Rusafa
Les arches de Rusafa

La ville est mentionnée dans la Bible sous le nom de Retzef , mais fut oubliée jusqu’au 4e siècle lorsqu’elle est devenue une ville de pèlerinage pour les chrétiens venant vénérer saint Serge. Serge était un soldat romain persécuté pour sa foi chrétienne. Il a été conduit à Resafa pour son exécution, et à partir de ce moment est devenu un martyr de la ville.

Une église a été construite à l’emplacement de sa tombe, et la ville fut rebaptisée Sergiopolis.

En effet, par la suite le site est devenu l’un des  «centre de pèlerinage le plus important dans la partie orientale de l’empire byzantin, en particulier y était attiré les Arabes locaux, les Ghassanides (Banu Ghassan) arabes vassaux de Byzance.

Au 8ème siècle, le calife  omeyyade Hischam ibn Abd al-Malik (.724-743) fait de la ville sa résidence favorite, et construit plusieurs palais autour d’elle avec une mosquée. 

 

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